Supplí: A Delicious, Typical Roman Treat!

OH YES. These are one of the top-5 foods I crave when I think of Rome, and one of the ones I seek out and eat, every time I am back home in the capital. The supplí are typical of Rome and are found just about everywhere you choose to eat. They are considered one of the first street foods of Rome!

The best are offered at lunch time in the quick Pizza Al Taglio places (pizza by the slice places) where you can easily stop it, point at a slice or two, grab a supplí and a mineral water, and be on the go. In these fast eating places, the closer to lunch time you go, the more fresh and new the items are, so I highly recommend not waiting until 4pm to eat these.... They are a whole different story when warm and crunchy and gooey.

They are an oblong ball of cooked rice (typically, ragú flavored) stuffed with a slice of Mozzarella Di Bufala and one whole basil leaf. Once the typical shape is achieved, it is rolled in bread crumbs and quick fried. OMG trust me. 

Here's a brief history of them courtesy May 28 2016th Suppli Festival In Rome! (That's right!):

ITALIAN:

A Roma il supplì è un’istituzione, per quanto non antichissima. È una polpetta di riso di forma allungata con ragù di carne con il pommidoro, impanata due volte e (possibilmente) fritta nello strutto, altrimenti nell’olio di oliva. La parola supplì deriva probabilmente dal francese surprise e la sorpresa è proprio il suo ripieno, la mozzarella filante. La prima testimonianza scritta della presenza di questo bocconcino fritto è del 1874: nel menu della Trattoria della Lepre a Roma compaiono con il nome di soplis di riso.

Inizialmente il venditore di supplì girava per strada la sera per i vicoli di Roma con uno scaldavivande o caldara colma d’olio strillando: “Calli bollenti! Supplì di riso!” e si metteva in qualche angolo nelle piazze, durante le fiere, le corse o il mercato; spesso ci abbinava il baccalà in pastella o le mele. Ora è facile trovarlo in tutte le pizzerie e nelle varianti più incredibili compare anche nei menu di una serie di ristoranti di buona levatura, ma è rimasto sempre uno street food, da mangiare con le mani e possibilmente per strada.

ENGLISH (translated in a nutshell by me):

In Rome, the supplí are an institution. One that is not very old. Its a tomato, meat ragú, mozzarella stuffed oblong ball, fried in lard or olive oil. The name supplí probably drives from the French word for surprise since first time supplí eaters are usually surprised by the melting string of mozzarella that oozes out with one bite. The first evidence of anything written related to the supplí is from 1874 in the menu at Trattoria Della Lepre in Rome.

Initially, a vendor would walk the streets of Rome in the evenings, or set up a table at a market or fairs, selling supplí he kept keeping warm in a food bin. Today its easy to find them in some of Rome's restaurants as an appetizer, but they remain best associated and easiest to enjoy as a street food day time item.

One of our stops will be the famous: Trapizzino!

(Image courtesy caldesi.com)